TRANBY/SKIEN: Men mesterskapsdrømmen kunne fort ha blitt knust i åttendedelsfinalen.

To beinharde kamper i sluttspillet

Etter å ha kommet seg fint gjennom gruppespillet møtte han polsk motstand i åttendedelsfinalen.

Det kunne fort ha blitt hans siste kamp i mesterskapet.

– Det var på håret at det gikk bra. Jeg tapte i det første settet, men kom tilbake i det andre settet. Dermed ble det et sett til, og det vant jeg til slutt 16–12. Det var den tøffeste kampen i mesterskapet, forteller Påsche.

Kvartfinalen ble nesten like tøff for 42-åringen, som da fikk fransk motstand.

Det ble en tøft førstesett for Påsche, som brukte litt tid på å bli kjent med franskmannens spillestil.

Det endte til slutt med norsk seier, og liungen var klar for semifinale.

– I semifinalen møtte jeg en kroat som jeg hadde store problemer når jeg møtte han i Warszawa Open nylig. Men det gikk mye bedre nå, forteller Påsche.

I finalen møtte Morten verdenseneren fra Tsjekkia, som han aldri har tapt for.

– Jeg har vunnet mot han de tre gangene vi har møttes tidligere, men det har alltid vært jevne kamper. Jeg vant 16–11 i det første settet, men fikk en dårlig start i det andre. Tsjekkeren ledet 4-0, men jeg klarte å komme tilbake og vant 16-9, forteller den ferske Europamesteren i klasse 40+.

Helt spesielt

Tranbymannen forsvarte dermed tittelen fra 2016, og var veldig lettet og glad etter at tittelen var sikret.

– Jeg er kjempeletta og veldig rørt. Jeg har jobba veldig hardt for dette, det her er veldig stort. Og jeg har hatt veldig god støtte fra mine lagkamerater. Dette var veldig annerledes enn å vinne i 2016. Nå var både familie og lagkamerater på plass på tribunen – det var helt spesielt, sier Påsche.

Utøver og arrangør

Europamesteren har ikke bare vært utøver i mesterskapet, men også vært med i arrangørstaben.

Det har også gått med mange timer med planlegging i forkant av mesterskapet, som Lier IL Crossminton har arrangert.

– Hvordan har du opplevd kombinasjonen utøver og arrangør?

– Jeg var litt skeptisk de to første dagene. Da ble det mye tråkking, og jeg var usikker på hvordan det ville gå med meg selv da. Jeg merket både i åttedels og kvartfinalen at de to første dagene hadde tatt litt på. Jeg har jo drømt om dette, og det føles nesten litt uvirkelig. Vi har også fått veldig gode tilbakemeldinger på arrangementet, og for egen del er dette noe man kan leve lenge på. Og jeg må også trekke fram Erik Damstuen Brandt, som har stått i bresjen for dette mesterskapet, og skal ha sin del av æren for at jeg har fått oppleve det jeg har, mener Påsche.

Drømmer om VM-tittel

– Finnes det noe mer du vil oppnå innenfor Crossminton-sporten nå?

– Det er VM i Ungarn neste år. Jeg skal prøve å jobbe hardt for å bli verdensmester, jeg ble nummer to i fjor, avslutter Europamesteren.

Totalt deltok 17 spillere fra Lier IL Crossminton i mesterskapet.

Bortsett fra Morten Påsche var det kun broren Stian Påsche og Fredrik Stokke som kom seg videre fra den innledende runden.

De to kom til den andre runden i double, hvor de tapte for et av finalistparene.